holocaust, jewish, extermination, concentration camp, shoah, auschwitz, belzec, treblinka, monowitz, birkenau, night of the long knives,
deportations, judenrat, majdanek, westerbork, chelmno, vught, wannsee, theresienstadt, roma, sinti, night of the broken glass, extermination camps, nazi´s,
hitler, jews, diaspora, jewish council, judenrat, transportation, birkenau, ghetto, hans vanderwerff, sion soeters, aktion reinhard, terezin, himmler, david irving
holocaust denial, holocaust lest we forget, jews, synagogue, oswald pohl, odilo globocnik, deportations, judenrat, majdanek, westerbork, chelmno, vught,
wannsee, theresienstadt, roma, sinti, night of the broken glass, extermination camps, nazi´s, hitler, jews, diaspora, jewish council, judenrat, transportation,
birkenau, ghetto, hans vanderwerff, sion soeters, aktion reinhard, terezin, himmler, david irving, holocaust denial, holocaust lest we forget, jews, synagogue,
oswald pohl, siegfried seidl, protectorate, bohemia, moravia, murmelstein, karl rahm, anton burger, karl hermann frank,

 

Bevrijding van Westerbork - De Tommy's


Bevrijding van kamp Westerbork (foto Herdenkingscentrum Kamp Westerbork)


       Eindelijk op 12 april 1945 kwam de bevrijding voor de achtergebleven 876 gevangenen. Volgens Hans Colpa, in 1993 was hij waarnemend directeur van het Herinneringscentrum te Westerbork, was het 8th Canadese verkenningsregiment (Troop # 7), ook bekend als het Terrier peloton geleid door Lt. Sheppard, dat als eerste het kamp naderde. Het South Saskatchewan regiment volgde op de hielen. In het kamp wachtte men vol spanning op de bevrijders. Het waren de gevangenen zelf geweest die aan Aad van As gevraagd hadden om, zodra de SS vertrokken was, de leiding van het kamp over te nemen. Van As behoorde tot die groep Nederlandse burgers die tijdens de oorlogsjaren in het kamp een functie bekleedde. Hij was het hoofd van de distributie en had van meet af aan het vertrouwen van de kampbewoners. Toen het leek dat de bevrijders in aantocht waren, stuurde van As het hoofd van de buitendienst, Zielke, op de Canadezen af. Deze had alle mogelijke gegevens over het kamp bij zich.

       Rond drie uur in de namiddag werden de kampbewoners door van As in de Grote Zaal bij elkaar geroepen om te overleggen wat er verder gebeuren moest. Plotseling riep iemand van achter uit in de zaal, "Meneer van As, telefoon voor u". Op zijn vraag, "Wie vraagt er naar mij," kwam het antwoord, "De Tommies zijn er". Met die uitbundige kreet stoof iedereen naar buiten, richting kampboerderij, om de bevrijders binnen te halen. Velen sprongen bovenop de pantserwagens en reden als overwinnaars tot aan de ingang van het kamp. Nadat kapitein Morris, de inlichtingenofficier verbonden aan de Canadian Scottish Regiment zich met van As had onderhouden, sprak deze Canadees de bevrijde gevangenen toe.

Mr. Aad van As in '43
met dank aan Breslauer

Kapt. Morris in '45
met dank aan C. Law

Lt. Ted Sheppard in '44
met dank aan T. Sheppard 


       Om de volledige verklaring te lezen over alle activiteiten van deze belangrijke dag raad ik u aan om het hoofdstuk "Meneer van As, telefoon voor u!" bladzijde 91 - 98 uit het boek "In het hol van de leeuw" te lezen. Dit boek, van de pen van Aad van As, is in het Nederlands geschreven. Het is mij toegezegd dat het boek ook in het Engels uit zal komen. Een tweede boek, "Westerbork, het verhaal van 1939-1945," is eveneens in het Nederlands geschreven. Ook in dit boek, op de pagina's 105 - 111, "De thuiskomst" wordt de bevrijding van het kamp in ruime mate door Harm van der Veen beschreven. Hij werd hierin bijgestaan door Guido Abuys, Dirk Mulder en Ben Prinsen.

       Er is een derde boek verkrijgbaar bij het Herinneringscentrum van het kamp Westerbork. In dit boek, uitgekomen in 1995, "Westerbork Cahiers 3 - Verhalen uit kamp Westerbork" wordt de bevrijding, onder de titel "De Tommies zijn er, oor- en ooggetuigen," eveneens op ruime wijze weergegeven op de pagina's 85 - 90. Dit laatste boek verscheen onder de redactie van Dirk Mulder en Ben Prinsen, met tekst bijdragen van Guido Abuys, Koert Broersma, Hans Colpa, Dirk Mulder, Ben Prinsen, Gerard Rossing en Yteke van der Vegt. Het boek van Aad van As verscheen in 2004 onder het ISBN nummer 90 72486 29-3. Het boek van Harm van der Veen werd gedrukt in 2003 en is verkrijgbaar onder het ISBN nummer 90 72486 23-4. Het boek Westerbork Cahiers 3 verscheen onder het ISBN # 90-232-3024-8.